“P2P网络视频软件的目标是成为网民肚子里的蛔虫。”PPstream总裁徐伟峰自信地说道。他的信心来源于掌握着核心技术及创意想法。
  仅仅两三年前,中国网民想收看NBA等重大比赛或港台电视台的综艺节目只能通过两种手段,国内电视台的转播和BT下载。而现在,随着P2P网络视频软件的普及,宽带用户几乎可以实时观看上述节目。

   PPstream就是一款在网民间流传甚广的软件,从2005年发展至今,该软件的用户已达两千万以上,公司从创业初期的三名员工(雷量、张洪禹和徐伟峰)发展为近百人的团队。由于看好P2P网络视频的市场前景,该公司创业初始,众多风险投资商就纷纷伸出橄榄枝,截至目前,该公司已经进行了二轮融资,其中2007年初的融资额高达千万美元。

  P2P视频的合作

  徐伟峰是PPstream的元老级人物,更是中国第一批从事P2P行业的运营专家,而他与两个软件人才的联手也颇具戏剧性。

  2005年上半年,PPstream上线之初,迅速火热。投资方、合作方络绎不绝,其中就包括徐伟峰。本来和PPstream谈合作,但合作了一段时间后,便干脆加入其中,让PPstream拥有了一个类似Google的两名开发人员和一名管理者团队。不久后,投资亦顺利进入。

  “其实当时除了PPstream外,已经出现了多家P2P视频软件公司,不过比较下来,我还是觉得这家的技术前景最好,所以在两位开发者的邀请之下,我就选择了PPstream。”徐解释说。

  而PPstream的开发者,是这样两个年轻人:年轻,大学未毕业,拥有与当今IT界巨头比尔·盖茨、戴尔等相似的创业史。

  2000年末,18岁的张洪禹搜遍了家乡那座东北小县城,终于买到了当年《电脑报》的合订本。当时还不知电脑程序为何物的张洪禹听说过比尔·盖茨的故事后,决定自己也要走一条“开发软件,赚大钱”之路。

  因为高中的成绩太烂,一年后,张进入哈尔滨师大的校园,他经常在电脑前一坐就是七八个小时,“但每天我不得不去嚼一大堆甘蔗渣”——他这样形容大学里那些枯燥无味的课程。

  而《Oracle总裁埃里森在耶鲁大学的演讲》里面那句“退学吧,开始行动”,让张洪禹毅然于上大学后的第一学期末离开了校园。退学后他专心钻研编程,不时为一些网络公司打打零工。

  2004年年初,张洪禹如往常般登录到CSDN的程序员论坛,由此开始了一个编程爱好者的一天。正看见成都一家网络公司做程序员的雷量对他关于P2P的问题的回答,两个人讨论许久,干脆决定合作开发软件。

  这个一南一北的开发团队只用了三个月就做了一款名为“MP3音乐猎手”的P2P音乐搜索软件,软件开发的所有工作都是线上完成。颇令张、雷二人自豪的是,这个软件在2004年末夺得了由全国高等院校计算机基础教育研究会等机构联合主办的“上网助手杯”中国原创软件大赛一等奖。但张洪禹只上过半年大学,雷量则是大专肄业。

  “MP3音乐猎手”虽然取得了成功,但是因为网络上类似的软件太多,并没有引起更大反响。有时候无奈也是创新之母。当张洪禹无意中在书店的小角落里发现了一本MichaelTopic的《流媒体技术及商机揭密》,机会来了。在迅速读完这本书之后,雷量和张洪禹知道了自己要做什么:这就是日后的PPstream。

   2005年5月中旬,张洪禹从哈尔滨搬到成都,他和雷量租了一间不到10平方米大小的单身宿舍,房间窗户很小,窗外不远有一堵高墙,两人就在这个小房间里埋头苦干,一切进展顺利。

   6月,PPstream上线,从他们的开发计划到完成软件只有三个月时间。

  找到赢利模式

  2006年被公认是网络视频的发展元年,随着网络带宽环境的改善,全国视频网站的数量已经猛增到了200多家。同时,受到Google16.5亿美元收购Youtube的影响,国内视频网站创业者的数量还在增长中。而市场也在膨胀,《2006中国网络视频研究报告》指出,2010年中国网络视频市场整体收益有望达到34亿元。因此风险投资商也对国内视频企业投入了很大的热情。

  而风投对PPstream的积极性一时也让创始人和徐伟峰措手不及,“虽然只有两轮融资,但亚洲通官网网址不得不拒绝了很多投资商的入股要求。”徐伟峰透露,“一来亚洲通官网网址不缺钱,二来亚洲通官网网址不希望股权被稀释得太分散。”

   PPstream被风投看好,还因为他们的赢利模式已经开始良性发展。PPstream目前主要的收入来源为插入广告,一般流媒体在开始播放前都需要缓冲,PPstream在这个期间都会安插广告,虽然时间比较短,但对于广告商来说是很有效的,因为缓冲期间大家都在专注的等待观看节目,这个广告能够赚到足够的曝光量,此外在PPstream主页和社区都可以放置广告。

   除了自有广告外,PPstream在和上海文广、凤凰、优度等内容提供机构合作的过程中,也可以对广告收入进行分成。

  尽管已经形成这些盈利模式,但徐伟峰并不认为现在应该把目标定位在盈利上:“目前亚洲通官网网址会做一些必要的布局,发展用户和培养用户是首要目标”。因为用户不会因为你提供了可以免费在线观看电视节目的软件而感激你,他们只会选择他们使用起来更舒服、更稳定的软件。

  不过他也坦承在广告数量和用户收看体验之间仍然有冲突,“亚洲通官网网址希望广告越来越多,但缓冲时间又不能过长,如果时间长很容易造成用户的抱怨,影响他们的收看体验。”因此怎样解决这一瓶颈成了PPstream重点考虑的问题。

  由于经营得当,PPstream已经度过了很多网站无法赢利的难关,“今年亚洲通官网网址就可以实现收支平衡,而08年就可以达到赢利。”徐自豪地说。

  率先涉足P2P点播

  PPstream强大的技术优势已经奠定了其网络视频直播领域的霸主地位,但坚持提升用户体验品质的信念使PPstream永远走在行业的前面。3月21日零点,PPstream开发的 P2P点播系统公测版正式发布。“PPstream是国内首家推出这一新型综合服务的网络视频运营商。”徐自信地说。

  “想看什么,就点什么”,“想什么时候看,就什么时候点”的方式让众多网民乐此不疲。

  谈到PPstream点播系统的商业模式,徐透露,“主要是广告,通过与内容合作商各种形式的合作获取广告收入。当然也不排除对用户收费。”

  巨额资金投入版权

  一直以来,盗版是所有网络视频商挥之不去的阴影,今年3月13日,美国传媒巨头拥有MTV音乐电视网的维亚康姆公司就以“蓄意大规模侵犯版权”为由,将Youtube及其母公司Google告上法庭,并索赔10亿美元。

  Youtube的问题,在国内的网络视频的做法就更加猖獗,因为这些网站一般都以盗版起家,很多公司几乎播放的影片全是盗版。今年3月,国家广电总局对严重违反《互联网等信息网络传播视听节目管理办法》的网络电视台再次使出重拳,“中国国际中文电视台”等8家网络电视台受到严惩。

  “亚洲通官网网址不是网络电视台,同时与Youtube这类视频分享网站有很大不同,”徐解释道,“很多视频分享类网站是网友自传短片,而亚洲通官网网址只是为用户提供合法丰富的视频节目播出的平台,合作伙伴包括上海文广、凤凰网、新浪、TOM、百度等,此外PPstream还提供最新的电影及综艺、体育节目。”

  对于国家的监管风暴,徐伟峰并不担心,“亚洲通官网网址一直很注意播放内容的版权问题,事实上亚洲通官网网址已经支出上百万美金用于版权购买。同时,亚洲通官网网址很支持国家加强对内容的监管,这样有利于分清良莠,对于净化网络视频环境非常有好处。”

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  PPstream创办于2005年10月,目标是“让所有人都能透过互联网享受到宽带娱乐”。PPstream 与包括上海文广、新浪宽频、凤凰网、Yahoo 中国等国内外大型传媒机构保持长期良好的合作关系,并为东方宽频、新浪宽频、凤凰宽频等知名宽频运营商提供技术支持。据统计,目前 PPstream 拥有6500万装机用户量,已形成120万注册用户的大规模网络互动社区。

  网络视频有两种类型

  目前的网络视频行业主要分为Youtube模式的视频分享类网站和以P2P技术为核心的视频直播平台两类,两类网站同属视频领域,但实则业务模式、发展方向大相径庭。前者主要是个人上传视频内容,政策风险和内容的可看性将是这一领域面临的两大挑战。而后者则是打造内容丰富的视频平台,通过向用户提供视频服务来聚集用户。目前两种类型的视频网站都是通过播放广告收益。